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Los Casi Famosos

Historias reales de periodistas reales en un mundo irreal

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Especiales

Al maestro con (mucho) cariño: ¡felices 50, Meraz!

“Recuerdo cuando era aquel adolescente que corría desnudo por la pradera”

“Estoy muuuuuy cabrón”

“Me sorprendo a mí mismo”

“Te quiero, inclusive a pesar de ti mismo”

Carlos Meraz.

POR CARLOS VEGA

A Carlos lo conocí, de nombre, en julio de 1997. Tras haber sido categóricamente rechazado por el periódico Reforma para participar en su célebre curso de redacción -que muchos consideraban como una especie de pase semiautomático para ingresar a las fuerzas laborales del diario-, mi premio de consolación fue una invitación de su parte para integrarme a su equipo de cobertura de las primeras elecciones a jefe de gobierno de la ciudad de México. Tú nos vas a ayudar con el distrito XII, me dijeron, y cualquier anomalía o actividad extraña la reportas a este pin, que es el beeper del reportero Carlos Meraz.

Para entonces, Meraz, como era conocido, ya se había hecho de un nombre en el periodismo musical en México luego de cuatro años de cubrir la fuente. Sin embargo, para mí, asiduo lector del diario La Jornada, considerado como la contraparte del por entonces centro-derechista-fresa Reforma, su nombre no me decía absolutamente nada, pero ya por el simple apellido Reportero del Reforma, merecía mis respetos.

Estoy seguro, y lo sé porque lo hemos recordado varias veces, que Carlos me odió sin conocerme aquel seis de julio de 1997. Siguiendo al pie de la letra la instrucción de reportar “cualquier anomalía por mínima que fuera”, y con esa sed de estudiante recién no graduado salido de la universidad, literalmente bombardeé el beeper de Meraz durante casi toda la jornada electoral con una infinidad de reportes que iban desde  “la casilla número 1587 abrió cinco minutos tarde” hasta otros más serios como que en alguna otra casilla había llegado un autobús lleno de “acarreados” del PRI a votar en grupo. Y digo que fue durante casi toda la jornada electoral porque ya entrada la tarde, Meraz me dejó un mensaje de que ya no le mandara nada, que era suficiente con todo lo que había reportado. En ese momento tomé su mensaje más como un “buen trabajo” que como el “!que ya deje de estar chingando este güey!” que seguramente fue.

Después de mis 10 horas de fama reporteril de aquél día, y una vez regresando a las actividades propias del recién no graduado salido de la universidad (hacer nada), empecé a leer por curiosidad el Reforma. Entonces me enteré de quién era Carlos Meraz: nada más y nada menos que el reportero de música de la sección Gente!, con una gran pluma y con una afinidad por el rock que terminaba por completar mi identificación con él. Es decir, el reportero al que estuve jodiendo todo el tiempo con mis mensajes era el mismo que entrevistaba por igual a los Stones que a Soda Stereo, que cubría algún MTV Unplugged en Estados Unidos, y que no pagaba por asistir a todos los conciertos en la ciudad… Interesante.

Un par de semanas después de las elecciones, cansado de no seguir haciendo mucho, aproveché el contacto con el periódico para preguntarles si podía hacer mi servicio social ahí. Tras varias deliberaciones y la promesa de mi parte de que cortaría mi pelo largo y usaría camisa y corbata, algún día de fines de julio entré a la sección de Gente! para cumplir labores tan interesantes como imprimir páginas, llevar la bitácora al recepcionista nocturno con las órdenes de los reporteros para el siguiente día, repartir a los reporteros los boletines que llegaban de sus fuentes… Ah, y una que otra vez hacer alguna nota que salía firmada como “Reforma/Redacción”.  Tres meses después, una vez terminado el servicio social, logré quedarme como reportero de música de la sección junto con Meraz.

Desde el inicio, Meraz no solamente fue un gran compañero sino que, sin planearlo, se convirtió en una especie de mentor para mí, algo que no le gusta que se lo diga pero que yo siempre lo menciono con orgullo y agradecimiento. Cursilerías y dramatismos de lado, para mí fue el equivalente al Lester Bangs con el chico inexperto William Miller de la película Almost Famous. Debido a mi inexperiencia laboral, en aquél momento no me di cuenta de algo que asimilé tiempo después, con el paso de los años: Meraz era, es, un profesional con un don de la generosidad que no muchas veces se da en la profesión, capaz de compartir contactos, fuentes, órdenes, viajes, experiencia, conocimientos… Para mí eso fue fundamental en mi formación como reportero. Pero eso lo sigo diciendo, para mí fue un mentor, un maestro.

Además de su talento como periodista y su profesionalismo, Meraz también destacaba por otra cosa no menos importante pues era el complemento natural y perfecto que daba vida a esa personalidad única: su sentido del humor. Del ingenio de Carlos siempre salía el apodo ideal para toda persona, y pocos en la redacción nos salvamos de ser bautizados con uno de sus sobrenombres. Por otro lado, las voces que hacía para extender una palabra o concretar una frase era únicas, y podían escucharse desde la sección de Deportes hasta la de Cultura. Sus frases, aunque quizá no las mejores o las más ingeniosas, eran únicas y de tantos escucharlas se convertían en graciosas al grado de pedirle muchas veces (aún lo hacemos) que las dijera cuando la ocasión lo ameritaba.

Con el paso del tiempo esa relación profesional trascendió hasta la amistad, que durante muchos años estuvo aderezada de muchos conciertos, reventones, rock stocks, bulldogs, sixtinas, milanes, lobohombos y mucho rock and roll, por un lado, pero también del consejo, la compañía o el apoyo cuando alguno de los dos lo necesitaba. ”Bebimos y vivimos… tocamos las costillas, de nuestra muerte joven”, como dijera el maestro José Cruz.

En Reforma estuvimos hasta finales de 1999, principios del 2000, pero seguimos lado a lado en el proyecto de EsMas (cuna de estos Casi Famosos), aventurándonos en la era digital. Siempre voy a recordar un momento muy especial para ambos, cuando en algún mes del 2002 era prácticamente un hecho que Meraz sería el director de una importante revista de música de la que Editorial Televisa planeaba adquirir los derechos para realizar la versión mexicana. Yo estaba muy feliz por él ante la posibilidad de que, de concretarse el proyecto, sería nombrado director. Pero también me puso muy contento lo que me dijo: “tú vas a ser el editor en jefe”. Viniendo de una persona que no se basa en amistades para cosas profesionales, aquello representó mucho para mí. Al final el proyecto no se concretó para nosotros, pero disfrutamos mucho de la posibilidad y sobre todo aprendimos bastante de eso.

Profesionalmente seguimos lado a lado hasta el 2003, y después cada uno seguimos rumbos diferentes, aunque siempre unidos por ese lazo inquebrantable de la amistad.

En el 2016 nos reencontramos de alguna manera en lo profesional al iniciar, junto con otros amigos y colegas, este proyecto de blog colectivo de Los Casi Famosos, mediante el cual pude de nueva cuenta disfrutar de esos textos suyos siempre tan atinados y precisos, que para mí han sido como revivir aquellos primeros años en Reforma. Y en lo personal retomamos esa amistad que debido al tiempo y la distancia se había quedado como flotando en el aire; una amistad que estaba (parafraseando a uno de sus ídolos musicales, aunque él diga que no tiene) como un accidente esperando pasar.

Desde entonces, hemos estado en contacto permanente mediante nuestro grupo de Whatsapp de Los Casi Famosos. Todos los días escribimos sobre cualquier tontería, sobre otras cosas que no son tonterías, bromeamos, nos peleamos, nos contentamos, nos molestamos. Hacemos de ese espacio nuestro recreo, y aunque en bastantes ocasiones hemos tenido nuestros debates con temas serios, o nos hemos acompañado en momentos difíciles o felicitado en momentos de celebración, la realidad es que ahí sacamos esos niños y adolescentes que aún llevamos dentro, y eso, ya entrados en nuestros años, es de celebrarse.

Hoy, mi mentor, mi maestro, pero sobre todo mi amigo, Carlos Meraz ( Meraz, Mery) cumple 50 años, y se me ocurrió regalarle estas líneas para felicitarlo, y de paso agradecerle nuevamente por todo, principalmente por su amistad.

¡Feliz cumpleaños, Meraz! Y que vengan muchos más.

Adiós, querida Princesa…

POR JORGE ÁVILA

¿Cómo te despides de tu primer amor, de ese que conociste cuando eras un niño ingenuo, inocente y que por primera vez hizo latir tu corazón? Escribir con el corazón roto es muy complicado. Las emociones suelen nublar a la razón y el sentimiento está a flor de piel. Y hoy es uno de esos días en los que quisiera no hacerlo. Seguir leyendo “Adiós, querida Princesa…”

Entrada destacada

Cuando U2 le apostó todo a una mosca

Por CARLOS MERAZ

Cuando el 21 de octubre de 1991 se lanzó The Fly, el primer single del esperado séptimo álbum de U2, Achtung Baby, que saldría a la venta un mes después, al escucharlo la primera vez pensé: “¿Qué es esto…? Bono enloqueció, se olvidó del rock y está cavando la tumba de la banda irlandesa”.

De tocar el cielo con su aclamado disco The Joshua Tree (1987) saltaban, y sin paracaídas, a las profundidades del infierno, con un sonido postindustrial y desinhibidamente techno que parecía el principio del fin, con el falsete del vocalista y los coros de eunuco de The Edge, todo ello en medio de su distorsión sónica, pletórica de samplers, remixes y loops. Seguir leyendo “Cuando U2 le apostó todo a una mosca”

El último gran disco del Rey del Pop

Por JORGE ÁVILA

El próximo 26 de noviembre se cumplen 25 años del lanzamiento del que fuera el último gran disco del autodenominado Rey del Pop: Dangerous. Casi un par de años antes de que la vida de Michael Jackson cambiara para siempre, tras su gira Dangerous World Tour (que de manera inesperada terminó el 11 de noviembre de 1993 en el Estadio Azteca, donde ofreció cinco inolvidables conciertos y que terminó por el deterioro en el estado de salud de Jackson y las demandas por presunto abuso sexual de menores que lo acompañaron prácticamente hasta el día de su muerte), Jackson le apostó a un nuevo sonido, con el que tenía la intención no sólo de ganarse a nuevas audiencias, sino de demostrar que seguía siendo el Rey del siempre vilipendiado género del pop, luego del descomunal e histórico éxito que obtuvo con sus ahora legendarios álbumes Thriller y Bad. Y lo consiguió: 32 millones de discos vendidos y el reconocimiento casi unánime de la crítica especializada, que en su momento aplaudió el nuevo estilo de Jacko. Seguir leyendo “El último gran disco del Rey del Pop”

Juan Gabriel, en el ADN del mexicano

Por CARLOS MERAZ

Siempre he creído que la canción “El Rey”, de José Alfredo Jiménez, es extraoficialmente el segundo Himno Nacional del mexicano. Su entrañable dolor lírico, mezclado con su festivo agave musical, ha dado identidad y raíces a millones de compatriotas aquí y más allá de nuestras fronteras. Es parte ya ineludiblemente de nuestro ADN cultural.

En la información genética de casi 120 millones de mexicanos, nos guste o no, cohabitan personajes atemporales que nos dan esa identidad, que nos unen y por qué no hasta nos dan patria cuando estamos fuera de este bendito y vapuleado “México, lindo y querido”.

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Chabelo: El niño antediluviano

 

POR CARLOS MERAZ

En el Génesis de La Biblia se dice que cuando Dios dijo: “Hágase la luz”, la luz se hizo… Pero también la leyenda urbana agrega al rito de la creación que, para ese entonces, Chabelo ya debía tres recibos.

Este niño perpetuo de la pantalla chica cuyas hazañas son haber detenido su reloj biológico en los 13 años e imponer dos récords mundiales Guinness -con el programa más longevo de la televisión mexicana, que se mantuvo al aire cada domingo por 48 años, con cerca de 2 mil 500 emisiones de “En Familia con Chabelo”, y por nada menos que 60 años de dar vida al “amigo de todos los niños”- transmitirá su última edición este domingo, 20 de diciembre, en un deslucido adiós de la empresa Televisa al niño antediluviano, sin cabida en una “renovación en los contenidos” en la inminente llegada de la televisión digital.

El fin de una era en los medios electrónicos en términos bíblicos bien ya podría situarse como un hito, un ACh y DCh (antes y después de Chabelo), con la muerte, al menos en la pantalla, del álter ego de Xavier López, quien pasó de generación en generación tras nacer casi simultáneamente con la televisión mexicana. Seguir leyendo “Chabelo: El niño antediluviano”

La moda de la fama

POR ARTURO AGUILAR

Estoy hasta la madre de la fama. Sí. Entre el afán protagónico de una joven generación que vive obsesionada por mostrarse como la protagonista de todo lo interesante del mundo y un contexto mediático que hace de buena parte del gremio un colectivo arribista enfermizamente interesado en sentirse parte de las historias, cuates de los entrevistados.

Creo que es un privilegio que la labor de periodistas nos acerque a conocer gente cuyo perfil los hace vivir una realidad totalmente distinta a la del resto, con millones siguiendo lo que hacen y dicen, viendo sus películas o series de televisión, escuchando sus discos, leyendo sus libros, discutiendo de sus ideas.

Comulgo con la frase de Gabriel García Márquez que dice que “esta es la profesión más hermosa del mundo”. Creo firmemente que nuestra labor es una mezcla entre traductores, divulgadores, puentes y enlaces entre el trabajo artístico o intelectual de alguien y un público que puede encontrar en estas experiencias, muchas veces, algo más que entretenimiento.

Es innegable que se disfruta enormemente el poder viajar y conocer a estos personajes, escucharlos responder nuestras preguntas por 10 minutos o 1 hora, seguir su conversación con una libreta con preguntas apuntadas a un lado mientras se pone atención a si algo de lo que dice puede llevar a algo más interesante, si hay algo en lo que vale la pena buscar profundizar a partir de sus palabras o ideas. Seguir leyendo “La moda de la fama”

Casi Famosos

“Caray, te hiciste amigo de ellos. Mira, la amistad es como el alcohol con el que te emborrachan. Quieren que te emborraches con la sensación de pertenencia… Sé que piensas que son tus amigos. ¿Quieres que te consideren un verdadero amigo? Entonces sé honesto y despiadado”. Lester Bangs (Philip Seymour Hoffman) en Almost Famous.

POR CARLOS VEGA

Siempre lo supimos, pero nunca hicimos caso. Y nunca hicimos caso porque se sentía bien. Ser su amigo era ser parte, de alguna manera, de ese mundo de fama, de popularidad, de sexo, drogas y rock and roll. Ya fueran cantantes, músicos, productores, actores, directores, deportistas… Pero de los buenos, de los macizos, no pendejadas; con muchos hicimos amistad. Con ellos tomamos y brindamos con la bebida de “pertenencia”; nos emborrachamos y nos sentimos bien. Oh, sí.

Y es que, ¿quién no va a querer eso? ¿Quién, en sus cinco sentidos -o en sus tres, o en sus dos, dependiendo la ocasión-, va a negarse a esos momentos en los que el “off the record” se enciende y todo lo que pasa y se dice, en realidad nunca pasó ni se dijo? (era pre redes sociales) ¿Quién querría siquiera evitar caer en la tentación de cambiar el gafete de prensa por el de “all access”? “Él pasa, viene con nosotros”. Palabras mágicas.

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